Sabías que...

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1.  La miel no se estropea, es el único alimento que no se pudre. La razón es la gran cantidad de azúcar que tiene.

Los tarros de miel egipcios de 4.000 años de antigüedad todavía se encontraban aptos para comer. Incluso se encontró miel comestible en la tumba del faraón egipcio Tutankamon.

Ésta es quizás una de las mejores propiedades de la miel. Puedes dejarla en cualquier lugar durante años y no se pondrá fea.

La miel contiene mucha cantidad de fructosa y glucosa. Naturalmente esto la hace un endulzante ideal; contiene entre un 20 y un 60 por ciento más que el propio azúcar.

Podrías pensar que una cosa tan dulce puede ser mala para tu salud; sin embargo, la miel no tiene ni grasa ni colesterol, tampoco contiene sodio. Es mas, podrías vivir solamente de comer miel porque es considerada el único alimento que tiene todas las sustancias necesarias para mantener una vida humana normal.

2.  ¿Por qué las celdillas de las colmenas tienen forma de hexágono?

Si las celdas de los panales fuesen cuadradas optimizarían el espacio pero los insectos necesitan un cubículo adecuado a la anatomía que tendrán tras su metamorfosis. Si las celdas fueran cilíndricas serían ideales para la crianza pero se perdería mucho espacio y se emplearía más cera de la necesaria, por tanto, las abejas siempre construyen sus celdas en hexágonos perfectos, maximizando la superficie útil.

Las celdas se construyen con cera segregada por las glándulas cereras de las abejas obreras. La cera es la mejor sustancia creada por un animal para almacenar líquidos.

3.   ¿Cuántos años viven las abejas?

Las abejas reinas viven un promedio de tres años. Las obreras y los zánganos, entre seis y doce semanas, aproximadamente. 

Las abejas reinas pueden llegar a vivir hasta 6 años, pero su capacidad reproductiva se reduce según van envejeciendo. De media viven tres años. 

4.   ¿Cómo se crea una nueva abeja reina?

Las hembras obreras eligen larvas de menos de tres días de vida, cuando quieren sustituir a una reina no productiva, enjambrar para expandir la colmena o cuando ésta muere por enfermedad o ataque de depredadores. Este caso es conocido como reproducción natural.

La reproducción dirigida por el apicultor consiste en crear núcleos huérfanos (hembras obreras, larvas y alimento), a las que se les introduce una reina criada por el apicultor o se les obliga a crear una “reina de emergencia”.

5.   ¿De qué depende que la miel sea sólida o líquida?

La miel es una sustancia sobresaturada de azúcares, más de los que pueden disolverse en agua, y tiende a un estado de equilibrio pastoso o cristalizado. La miel natural es líquida en sus primeros meses, hasta que el hidroximetilfurfural (HMF) va formando cristales de fructosa y glucosa, atrapando el resto de componentes.

La miel natural, como la nuestra, cristaliza. 

6.  ¿Es verdad que siempre mueren tras picar y clavar el aguijón?

Las abejas reina tienen un aguijón atrofiado, no pican. Los zánganos no tienen aguijón. Las abejas obreras inyectan el 50% del veneno en el instante de clavar su aguijón, el resto fluirá desde éste poco a poco. El aguijón tiene forma de sierra y en la mayoría de los casos la abeja no consigue recuperarlo, y se desgarra parte del abdomen; ésta muere a los pocos minutos. Al final del aguijón hay una bolsita blanquecina con el veneno (apitoxina) que introduce con movimientos contráctiles. El aguijón se debe quitar raspando con una pinza u objeto afilado ya que si lo hacemos con los dedos introducimos todo el veneno al apretarlo. El veneno se ha utilizado terapéuticamente a lo largo de la historia para tratar la artritis, atrosis, los tumores, el Párkinson o el Alzehimer.

7.  ¿Cómo se comunican las abejas entre sí?

La comunicación entre las abejas es muy compleja. Como animal social necesita comunicar a toda la colonia la información de valor. Utilizan todos los sentidos para transmitir mensajes, por ejemplo, el olor de unas feromonas conforma la unidad familiar de una colmena; el sonido indica señal de peligro o de localización; con el gusto informan de las variedades de plantas.

Uno de los mensajes más complejos es el “baile de las abejas” con el que una pecoreadora (obrera adulta que va a las flores) indica a sus compañeras en qué dirección volar con posición relativa al sol, que distancia recorrer y que clase de fuente de alimento es. El baile en circulo significa un lugar muy cercano, menos de 25 metros.

Para lugares más lejanos, hasta 10 km, el baile bullicioso o baile del ocho con figuras muy complicadas indica, en función de las oscilaciones abdominales y de las vibraciones emitidas, la distancia a las flores. La dirección se expresa con respecto a la posición del sol; la distancia, con el número de vueltas efectuadas por la abeja sobre sí misma.

8.  ¿Cuánta miel puede producir una abeja a lo largo de su vida?

Las abejas obreras tan sólo viven unos 45 días en épocas de fuerte floración. Sólo en la última parte de esos días irá a recoger néctar, polen, agua, resinas para propóleos y mielatos.

9.  ¿Por qué algunos biólogos afirman que “sin abejas no habría vida”?

Es una simplificación englobar a todos los polinizadores citando sólo a las abejas, pero el mensaje es igual de válido y dramático. Sin polinizadores un tercio de nuestra alimentación desaparecería, y lo que es aún más grave, también lo haría parte del forraje que alimenta al ganado que comemos.

Las abejas son más efectivas que otros polinizadores, como el abejorro, pues una colmena tiene miles de individuos y son selectivos en la elección de las plantas que se van a polinizar.

10. Su uso en la Antigua Grecia y en Época Romana

Hipócrates, considerado el padre de la medicina, que vivió 107 años, recomendaba el uso de la miel para prolongar la vida. Cuando Augusto, emperador romano, le preguntó a su amigo Asinio Pollión Romilis, de 100 años, a qué se debía su longevidad y aspecto vigoroso, éste contestó que su costumbre era 'aceite por fuera y miel por dentro'.

11. Las abejas tienen cinco ojos

Posee tres ojos simples en el medio formando un triángulo, que les sirven para la visión lejana, y dos ojos compuestos en la parte superior y lateral, formados por múltiples subestructuras llamadas omatidios.

Cada omatidio es una unidad sensorial, cada córnea proyecta su propia magen.

El zángano tiene de 6.000 a 7.000 omatidios, la obrera de 4.000 a 5.000 y la reina de 3.000 a 4.000. Los omatidios son excelentes instrumentos para detectar movimiento, formas y colores.

12. ¿Cómo se hace la cera?

La cera de abeja es producida por las obreras jóvenes para construir sus panales. Ésta se obtiene tras alimentarse con miel, después de un proceso de transformación en su organismo. Se estima que, para fabricar 1kg de cera, las abejas deben ingerir de 4 a 12 kg de miel. Cada gota segregada se procesa en unos 4 minutos.

13. ¿Es verdad que hay colmenas en los aeropuertos?

Sí, se utilizan colmenas para medir la calidad del aire de los aeropuertos. El sentido del olfato de las abejas es comparable al de los perros.

14.   La expresion “luna de miel” deriva de una antigua costumbre europea, que consistía en que los recién casados tomaban un vaso diario de aguamiel hecha con miel fermentada durante un mes completo.

Su extenso consumo en la antigüedad hizo que en el s. XVI se popularizara la tradición de que las parejas recién casadas tomasen aguamiel durante un ciclo lunar después de la boda, para conseguir un hijo varón. De ahí proviene la popular tradición actual referida a  la 'luna de miel'  que se ha conservado hasta nuestros días.

15. El veneno de abeja tiene uso terapéutico. 

El veneno de la abeja es más antibacteriano que cualquier antibiótico.

16. La miel nos aporta información.

Sólo una pequeña muestra de miel basta para detectar su lugar de origen y año en que fue producida. También es utilizada en criminología.

17. ¿Cómo se ventila una colmena?

Las abejas obreras son capaces de ayudar a ventilar una colmena, aleteando a más de 400 veces por segundo.

18. ¿Es verdad que algunos apicultores anestesian a las abejas?

Algunos apicultores utilizan dióxido nitroso con el fin de anestesiarlas para evitar un ataque al 'invasor'.

19. La Abeja Maya

Es la abeja más famosa que haya existido nunca. 'Las aventuras de la abeja Maya' es una serie animada de televisión japonesa producida por Nippon Animation Company en 1975. Recrea las aventuras de una abeja llamada Maya, basada en el libro del escritor alemán Waldemar Bonsels, publicado en 1912.

20. La abeja como animal doméstico.

Junto con los gusanos de seda son una de las pocas especies de insectos que se han podido domesticar.